真言宗泉涌寺派大本山 法楽寺

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1.法楽寺案内

写真:法楽寺三重塔

紫金山小松院法楽寺

法楽寺は山号を紫金山[しこんざん]、院号を小松院と号す、真言宗泉涌寺派の大本山です。

近世江戸期から戦後間もない頃までは、戒律復興運動の中で中興された厳格な律院でした。

「日本の小釈迦」とまで賞された慈雲尊者が得度され、また初めて住職となられた、尊者ゆかりの寺院でもあります。

霊場としての法楽寺

法楽寺は、戦後戒律の伝統が潰えたことにより律院でなくなり、近年「田辺のお不動さん」の名で親しまれる祈祷寺・檀家寺になっています。

現在、近畿三十六不動尊霊場第三番ならびに大阪十三佛霊場会第一番、役行者霊蹟札所、神仏霊場(大阪/第6番)ともなっており、様々な方の信仰に支えられています。

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2.法楽寺の位置

画像:『摂津名所図絵』所載の江戸期の法楽寺

摂津国田辺

法楽寺は、昔に言うところの摂津国田辺、現在の大阪市東住吉区山坂に位置しています。

今は昔の話となりますが、北には阿倍野の四天王寺、東には繁華な平野郷、そして西には朱雀大路、または熊野街道が通っていました。

朱雀大路は、北は四天王寺を経て難波宮へと続き、南は日本最古の官道である竹之内街道へとつづく道でした。

熊野街道は、その名の通り、古くは熊野参詣路としてにぎわった街道です。それら大道、街道としてにぎわいをみせていた中間域に、当山の境域があります。

人々の信仰に支えられて

鎌倉時代から南北朝の争乱から室町時代、戦国時代と、激しく揺れ動く時代を経てなお、このような位置に、廃絶することなく今日まで残ったことは、奇跡のようにも思われます。

しかし、これこそまさに、その長い歴史の中で、数も名も殆ど知られることもなかった方々の信仰による、あつい外護の賜物に他なりません。

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3.法楽寺の本尊

写真:法楽寺本尊「大日大聖不動明王」

大日大聖不動明王

法楽寺の本尊は、大日大聖不動明王立像です。左右には、矜羯羅[こんがら]童子と制多迦[せいたか]童子の二童子を従えています。

本尊を挟んだ向かい合わせの壁には、山本兆揚仏師による四大明王画が奉られています。

本堂の右脇陣には、釈迦牟尼仏を中尊としてその両脇に如意輪観世音菩薩と地蔵菩薩を、左脇陣には、十一面観世音菩薩を本地とする大聖歓喜天を奉安しています。

法楽寺で最上最尊の寺宝は、阿育王山伝来の仏舎利二粒です。これは現在、平成8年に建立された、本堂前にそびえる三重塔内の仏舎利塔に奉安されています。

画像:昭和53年10月2日読売新聞朝刊一面

「絹本著色不動明王二童子像」

昭和53年秋、法楽寺の蔵から偶然不動明王図像が発見されました。

この発見された不動明王図像は、学術調査の結果、「天下の三不動」の一つ京都青連院の国宝「青不動」の原画と判明。日本仏教美術における第一級の名品であることがわかりました。

この発見は、日本仏教美術史における一大ニュースとして、読売新聞朝刊(昭和53年10月2日)の一面を飾ります。その時、その画像は大きくカラーで掲載されました。

これは当時の新聞業界では極めて異例、画期的なことで、朝刊にカラー画像が掲載されることなど、それまでにないことでした。結局これがきっかけとなって、以降朝刊においてもカラー写真が掲載されるようになります。

現在、この不動明王図像は、「絹本著色不動明王二童子像」と名付けられ、重要文化財に指定されています。

→不動明王図像について(「重要文化財 法楽寺・絹本著色不動明王二童子像・解説」)

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3.法楽寺の三重塔

写真:法楽寺三重宝塔全景

平成の木造三重塔

法楽寺の山門をくぐるとすぐその前に、天に向かって直立する、木造三重塔を目にすることができます。この三重塔は、重厚な鎌倉時代様式の百済寺(奈良県広陵町)の三重塔と同じ力強さが特色です。正式には「法楽寺三重宝塔」と命名されています。

この塔は、法楽寺現住職(小松庸祐)が平成3年、その建立を発願。檀信徒ならびに十方有縁の方々のご協力のもと、平成5年に相輪(そうりん)が完成。平成6年には、当山奉安の仏舎利二顆由来の地、中国江南は育王山に参拝して工事の安全無事を祈願。同年に地鎮祭を執行。翌7年4月29日に立柱式。

平成8年11月26日には、三笠宮崇仁親王殿下ならびに同妃殿下のご臨席を賜り、三重塔本尊開眼供養ならびに落慶法要を厳修。ついに完成いたしました。

阿育山伝来の仏舎利を奉安

使用された木材はすべて東吉野産の桧で、屋根瓦は生駒産本瓦。いまだ生気を感じさせる桧の色合いと、左右に凛として広がる三重塔の屋根のソリの美しさもさることながら、なんといっても美しいのは、空に直ぐ生え上がる塔頂に据えられた、繊細にして重厚なる相輪(京都・磯村才治郎商店製作)です。

やや大きめに造られた請花と九輪ならびに水煙とのバランスは絶妙で、それが重厚な三重塔の姿勢を天からグッと引き締めています。

法楽寺三重宝塔は、法楽寺の樹齢800年を超える楠の老古木と並んで法楽寺のシンボルであり、境内より離れた地、たとえばJR阪和線の車中からもこれを望むことが出来ます。現在、たなべ不動尊の縁日である毎月28日には、法楽寺三重宝塔の初重を開扉し、参拝の方々に内陣を拝礼して頂けるようにしております。

内陣の密壇に安置している宝筐印塔の中には、中国育王山より伝来の紫金二顆の仏舎利が奉安されています。この三重塔の真の本尊、いや法楽寺の真の本尊と言うべき、尊いものです。

法楽寺三重宝塔の内陣
塔内に奉安の諸尊
本尊 金剛界大日如来(向吉悠睦大仏師 造顕)
脇侍 不動明王・愛染明王(江戸期)
宝筐印塔 育王山伝来の仏舎利二顆
四天柱 極彩色金剛界三十六尊曼荼羅
法楽寺三重宝塔の仕様
塔高
礎石上塔身高 50.880尺(15.416m)
相輪長 26.433尺(8.009m)
礎石上塔総高 77.313尺(23.425m)

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